Château de Balmoral, prenez le thé avec la Reine

Une visite au Château de Balmoral, la résidence privée de la famille royale britannique en Écosse est un incontournable pour la plupart des touristes. Petite présentation de ce haut lieu de la monarchie britannique.

Le château de Balmoral, sur le domaine de Balmoral dans l’Aberdeenshire, a été acheté par la Reine Victoria en 1852 après des vacances passées sur place. Le château d’origine étant considéré comme trop petit pour les besoins de la famille royale, la monarchie anglaise a décidé d’en construire un nouveau proximité, sous la supervision du Prince Albert, époux de la reine Victoria. Le granit provient des carrières voisines de Glen Gelder, qui ont produit une pierre presque blanche.

La château reste aujourd’hui la maison d’été préférée de la Reine Elisabeth et de sa famille. Le parc, le jardin et la salle de bal du château sont ouverts au public uniquement lorsque la famille royale n’est pas présente. La salle de bal mérite une visite approfondie car elle propose de magnifiques objets en argent et porcelaine et des peintures de Landseer et Carl Haag. Le reste du château n’est malheureusement pas ouvert au public.

Balmoral, un refuge pour la faune et la flore

Depuis 2003, le domaine et le château de Balmoral fait partie du parc national de Cairngorms, le plus grand parc national de Grande-Bretagne. L’environnement, l’architecture et la faune de Balmoral ont été soigneusement préservés, notamment à cause de la présence toute proche de la rivière Dee et de la forêt de Ballochbuie, la plus grande réserve de pins calédoniens indigènes d’Écosse. Cette réserve naturelle sert de refuge pour les cerfs rouges.

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Visiter le Château de Balmoral : quel est le programme pour les visiteurs ?

Bien qu’il soit possible de visiter le domaine, il n’existe pas de visites approfondies du château. Le domaine propose généralement plusieurs expositions et des visites guidées spéciales tout au long de l’année mais les jardins restent le point d’orgue des visites.

Les jardins sont d’une importance significative pour le domaine, notamment car l’un d’entre eux est utilisé comme potager pour la famille royale. Ce jardin potager est généralement exploité entre les mois d’août et d’octobre, mois pendant lesquels la famille royale est présente sur place. Ce vaste potager a été réalisé à la demande du Duc d’Edimbourg, tandis que le jardin proprement dit est l’œuvre de la Reine Mary entre les années 1923 et 1925.

Outre ce potager, le domaine abrite également des jardins à la française, où se trouvent des serres victoriennes ainsi que le conservatoire, et même un jardin aquatique. Lors de la visite de ces jardins, faites attention à une grande pierre qui se symbolise l’endroit où se trouvait autrefois le château original de Balmoral.

Enfin, lors de votre déambulation dans ces espaces de verdure, faites une halte au Garden Cottage. Ce petit cottage était le préféré de la reine Victoria, qui était connue pour y prendre son petit déjeuner et pour y écrire sa correspondance. Au fil des ans, la petite maison en bois d’origine a fini par tomber en ruine et à été remplacée par une réplique en pierre plus moderne.


Coordonnées du château de Balmoral

Château de Balmoral
Balmoral Estates, Ballater,
Aberdeenshire, AB35 5TB
info@balmoralcastle.comwww.balmoralcastle.com/index.html

Tarifs de la visite du Château de Balmoral

Adulte : 12 €
Séniors & étudiants : 10 €
Enfants (5 à 16 ans) : 6 €
Pass Famille (2 adultes et jusqu’à 4 enfants) : 35 €

Le prix d’entrée comprend l’accès au parking, au jardin paysager et au jardin potager, les expositions dans l’écurie et la plus grande salle du château, la salle de bal. Audioguide compris dans le prix d’entrée.

Horaires de visite du château de Balmoral

Les horaires de visite sont relativement fluctuants dans la mesure où ils dépendent de la présence de la Reine. Je vous conseille de vous renseigner directement sur le site internet du château pour organiser au mieux votre visite.

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